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Si tu te retrouves entre juillet et septembre en Amérique du Nord, saches que tu seras en pleine saison des pow wows. Mais au fait c’est quoi un pow wow?


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Un peu d’histoire… non mais juste un peu promis

Un pow wow est avant tout une fête autour des danses rituelles des indiens d’Amérique. Elle peut prendre deux formes. La première, plus traditionnelle, est une rencontre originairement religieuse et inter tribale où peuvent se réunir plusieurs centaines de danseurs et musiciens. La seconde (dont il sera question dans cet article) revêt la forme d’un concours de danse rituelle amérindienne, avec souvent un peu moins de danseurs. Pour t’indiquer la différence, sur la plupart des flyers ou sites tu pourras lire “pow wow contest” t’indiquant ainsi que l’événement sera donc de la deuxième catégorie. Tu ne le sais peut être pas, mais de nombreuses lois de répression ont vu le jour entre la fin du 19è siècle et 1950 notamment au Canada. En effet les Natifs, comme on dit là-bas, se sont vu interdit de parler leur langue natale, de porter leurs costumes traditionnels (regalia) et même de pratiquer leurs danses. Il faudra attendre un certain engouement touristique pour cette culture mais surtout de longues négociations entre le gouvernement et les chefs tribaux pour parvenir à un rétablissement d’une partie de leurs libertés, et donc la multiplication des pow wows que l’on connaît aujourd’hui.


L’erreur à ne pas faire

Malheureusement à cause de cette histoire chargée, beaucoup supposent encore qu’il faut être originaire d’une de ces ethnies pour venir y faire un tour. Ne fais pas la même erreur! Maintenant que tu maîtrises le sujet passons à la pratique. C’est donc tout naturellement qu’étant au Canada en septembre j’ai décidé de ne pas louper l’occasion d’assister à un pow wow. Vu que j’étais sur Ottawa, le plus proche se trouvait dans la réserve d’Akwesasne, à 1h30 au sud-est. Direction donc Cornwall, où tu pourras louer une chambre d’hôtel pour pas trop cher, à seulement 15 minutes de la réserve. Tu pourras surtout y croiser les différents chefs ou danseurs venus de loin qui n’ont pu trouver une place dans la réserve. Cette réserve Mohawk se situant à cheval entre l’Etat de New-York et l’Ontario, n’oublies surtout pas d’apporter ton passeport si tu souhaites en sortir, les douaniers t’attendant bien sagement aux sorties (par contre pour entrer aucun problème).

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Calumet de la paix et Chili con carne - Canada

Et c’est ainsi que je me suis retrouvé au guichet du pow wow. Une fois acquitté des 8$ d’entrée (ici le prix est le même que tu payes en dollars américains ou canadiens) me voilà foulant un vaste terrain gazonné. Tu y trouveras de nombreux stands vendant divers articles traditionnels, la plupart faits main comme des bijoux, pipes ou encore dreamcatchers. Ainsi que de très beaux vêtements aux coupes modernes et aux imprimés à l’inspiration ethnique. J’ai même pu acheter un très joli calumet de la paix en état de marche! Je t’invite aussi à aller voir le stand de Jordan Thompson (), un excellent artiste qui vend ses dessins encadrés ou imprimés sur mugs et T-shirts. C’est beau, abordable et l’artiste est vraiment très sympathique ! Bien évidemment tu trouveras aussi de nombreux stands pour déjeuner avec un vaste choix dont les fameux chili con carne, les épis de maïs et autres hot dogs.

Dessins par Jordan Thompson

Source

Retour aux sources

Bon c’est bien beau tout ça mais on n’est pas là juste pour manger et dévaliser les stands de souvenirs! Alors fais-toi une petite place sur les gradins installés pour l’occasion et que le spectacle commence! Au début tu pourras voir tous les participants ainsi que les chefs et leurs épouses marcher le long des gradins afin d’être présentés au public. Bien que pas très impressionnante, cette mise en bouche te permettra d’admirer le travail fait sur les regalias (costume traditionnel cérémonial). En effet un regalia met plusieurs années à être fabriqué, chaque étape étant respectueuse de la faune et la flore. Par exemple l’écorce de l’arbre n’est prélevée qu’à une certaine période de l’année. Inutile donc de dire que ces attributs ont une valeur inestimable pour tout le peuple et confèrent une grande prestance à qui les porte. Et voilà que les premiers chants sonnent les premières notes, suivis de près par les différentes percussions, le tout sublimé par ces centaines de “cloches” incrustées sur les costumes de certaines danseuses, battant ainsi la mesure à chacun de leur mouvement. Une telle harmonie, issu d’un savoir quasi millénaire, ne pourra pas te laisser de marbre. Et il y a fort à parier que tu ressente toute cette énergie parcourir ton corps et t’émouvoir profondément. Un de ces moments un peu magique, comme figé hors du temps. La place se libère et les premiers danseurs s’affrontent. Chaque chant, chaque danse et chaque costume est lié a une signification précise. Il y aura donc une danse du passage à l’âge adulte, de l’amitié, de la chasse et ainsi de suite. Avec à chaque fois les attributs qui lui sont propres. Tu seras donc amené à voir une grande quantité de danses différentes, tout au long de cette journée. En finissant par les danses les plus modernes. Durant celles-ci les participants sont vêtus de vêtements contemporains et toujours aussi colorés. Et enfin tu seras amené à danser. Oui oui, toi cher spectateurs!! À la fin tout le monde est convié sur la piste de danse afin de danser, ou plutôt d’essayer pour les non-initiés, et du coup faire rire gentiment çà et là quelques Natifs. Un grand moment de partage, de complicité et de bonne humeur, auquel je t’invite à participer!!

Blogueurs voyageurs passionnés, nous arpentons le monde à la recherche de ses plus beaux joyaux. Culture, gastronomie, paysages et rencontres, autant de choses que tu retrouveras ici, et peut être même bien plus encore...

Commentaires:

  • fanélie

    8 mars 2015

    bel article très enrichissant et très bien écrit merci pour le partage! 🙂

    reply...
  • cassandre

    16 avril 2015

    waouh super article, merci pour ce partage et cette découverte, je crois que je vais aller y faire un petit tour lorsque je serai au Canada!

    reply...
  • 29 juillet 2015

    Article très intéressant, je viens d’ajouter cette aventure dans mon article de mes prochains voyages 😉
    http://amelochevoyage.com/mon-prochain-voyage-rencontre-et-destination/

    J’avais adoré découvrir la culture des indiens lorsque j’étais à Monument Valley, et depuis que je suis au Canada j’avais vraiment envie d’en savoir plus sur les origines des indiens du Canada.

    reply...
  • 11 février 2017

    Je ne connaissais pas du tout mais ça a l’air tellement génial !!!! Je ne manquerai pas de m’en souvenir sur je reviens dans la région. J’adore ta vidéo, ça m’aurait trop donné envie de me joindre à eux à ta place, tu es allé danser avec tout le monde à la fin ? 😀

    reply...

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